Holdkőzet-konténer: A NASA ötven év után nyitotta fel a mintavételi-tárolót

A NASA felnyitott egy 50 évvel ezelőtti vákuumzáras holdkőzet-konténert tartályt, hogy a tudomány mai eszközeivel vizsgálja meg azt, mielőtt újra embereket küldene a Holdra.

A NASA 1969 és 1972 között hat alkalommal szállt le sikeresen a Holdon, az Apollo-missziók során mintegy 842 kilogrammnyi holdkőzetet és holdport hoztak magukkal,
amelyek közül néhányat azóta se vizsgáltak meg, sőt elraktározták azzal a biztos tudattal, hogy akkor nyitják fel azokat, amikor, feltehetőleg a tudomány fejlődésével elért modernebb
technológiákkal feltehetően még több adatot tudnak belőlük kinyerni.

 

A NASA 2025-re készül

Miközben a NASA a küldetések során gyűjtött 2200 különálló minta közül sokat a visszaérkezést követően azonnal tanulmányozni kezdett, néhányat – igencsak bölcsen – közvetlenül a
holdkőzet-tárolóba helyezett, anélkül, hogy felnyitották volna.

Az Apollo 17 küldetés során Eugene Cernan és Harrison „Jack” Schmitt űrhajósok egy 1,5 x 14 hüvelykes csőbe gyűjtöttek holdkőzetet és földet egy holdi földcsuszamlásból, amit az asztronauták ezután még a Holdon vákuumzárral le is zárták. A Földre való visszatérés előtt csak két mintát zártak le így, és mindkettőt azóta is egy nagyobb, vákuumzáras és szigorúan ellenőrzött környezetben tárolják. Tehát
ez volt az első, amelyet kinyitottak hosszú-hosszú évek után.

A NASA most azt reméli, hogy 2025-re az Artemis programja révén visszatérhetnek az űrhajósok a Holdra, és ennek a küldetésnek az előkészítése érdekében megnézik az Apollo-korszakban gyűjtött holdkőzet egyik utolsó, még nem vizsgált mintáját.

 

A Holdkőzet-konténer felnyitását három év felkészülés előzte meg

Chip Shearer több mint egy évtizeddel ezelőtt javasolta már ezt a felnyitási projektet, amihez az elmúlt három évben két nagyszerű csapat is kifejlesztett egy-egy egyedülálló berendezés – nyilatkozta Ryan Zeigler, az Apollo-minták kurátora.

A NASA tehát február 11-én vette elő a holdkőzet-konténert és törte fel a külső vákuumcsövet, amiből pontosan az és olyan gáz szabadult fel, a amire számítottak. Majd február 23-án elkezdték a hetekig tartó vizsgálatot,  amelynek során a belső csőből kiengedték és összegyűjtötték a gázt elemzés céljából. Céljuk, hogy még a nyár előtt eltávolítsák belőle a holdkőzetet, és remélik, hogy olyan felismeréseket és tudást szerezhetnek, amelyek segítenek majd az Artemis űrhajósainak saját mintáik gyűjtésében.

Ez egy izgalmas tanulási lehetőség arra, hogy megértsük, milyen eszközökre van szükség e minták összegyűjtéséhez és szállításához, elemzéséhez, valamint a Földön való tárolásukhoz – mondta Thomas Zurbuchen, a NASA tudományos ügyintézője. A Holdkőzet-konténer megtette a maga szolgálatát, megőrizte és óvta a Hold zamatát.

Forrás: Freethink
Szerző: Polgár Ágnes